Christian Lessard

Les jeux en réalité alternée : des expériences plus que réelles!

Escape Games

Imaginez la scène : vous êtes assis paisiblement dans votre salon et soudainement le téléphone sonne. À votre grande surprise, lorsque vous décrochez, vous n’entendez pas la voix d’un proche mais plutôt celle d’un personnage du jeu auquel vous avez commencé à jouer il y a quelques jours…

Le lendemain, alors que vous vous apprêtez à sortir de votre maison pour aller faire quelques emplettes, vous trébuchez presque sur un colis qui a été mystérieusement laissé pour vous. Vous comprenez en voyant le nom de l’expéditeur : un témoin du même jeu vous envoie un indice qui vous aidera à faire progresser votre enquête! De plus, une carte s’y trouve, celle-ci vous invitant à aller dénicher une clé USB cachée dans un parc de votre ville sur laquelle des preuves irréfutables ont été enregistrées…

Ces mises en situation piquent votre curiosité et vous aimeriez bien les vivre réellement? Eh bien les jeux en réalité alternée (ou alternate reality game en anglais) sont pour vous!

Les ARG : quel genre de divertissement?

Selon Benoit Mongrain, un informaticien trifluvien aussi fondateur de ARS Expérience (dont nous allons parler ci-bas), « les jeux en réalité alternée ou intégrée représentent un monde à la fois unique et original. C’est comme pouvoir vivre une enquête, un truc vraiment spécial que normalement on ne pourrait pas vivre dans sa vie quotidienne. C’est un peu comme vivre dans un film. »

Le site Wikipedia , quant à lui, définit le phénomène comme étant « un récit interactif en ligne qui met à profit le monde réel comme une plate-forme et utilise une narration transmédia (sites web, courriels, textos, courrier postal, articles de journaux, etc.) pour livrer une histoire qui peut être modifiée par les idées et les actions des joueurs ».

Il s’agit ainsi de placer les joueurs en immersion totale, plus que dans un jeu vidéo conventionnel, à l’intérieur d’histoires ou d’énigmes dans lesquelles les personnages sont définis et contrôlés par les concepteurs eux-mêmes. Certains aiment dire qu’il s’agit d’une immense chasse au trésor!

« Cette façon de jouer peut aussi permettre de se joindre à une communauté et même de faire de nouvelles rencontres, virtuelles ou réelles » ajoute monsieur Mongrain.

Depuis quelques années, de nombreuses compagnies de jeux ou de films ont mis de l’avant des jeux en réalité alternée pour promouvoir leurs œuvres.

ARS Expérience : un pionnier québécois?

Si on aborde ce qui se fait dans le domaine en sol québécois, l’entreprise ARS Expérience (ARS pour Aventures Récréatives Simulées) est presque la seule à ce jour à offrir ce genre de produit.

Étant amateur de jeux de rôle quand il était jeune et œuvrant maintenant dans le domaine de l’intégration logicielle, Benoit Mongrain a découvert par hasard l’existence de ce type de jeux : « En effectuant des recherches sur le web, j’ai tout de suite su que j’avais tous les éléments et les connaissances pour créer ce genre d’univers. J’ai donc décidé de me lancer! »

Depuis, il a mis sur pied une équipe constituée d’une dizaine de personnes (intégrateur, scénariste, graphiste, développeur web, monteur et correcteur pour ne nommer que ceux-là) qui s’affairent aux différentes étapes d’élaboration d’un jeu, de la scénarisation à la commercialisation. Deux aventures sont déjà disponibles sur le site Internet de l’entreprise et d’autres sont en préparation actuellement.

L’avenir est donc rose en termes de développement selon monsieur Mongrain : « On aimerait pouvoir créer notre propre moteur d’interactivité pour faciliter la conception de jeux en réalité alternée dans le but que différentes personnes puissent proposer leurs propres scénarios pour leurs amis ou leur famille par exemple. C’est un concept qui pourrait également servir dans le milieu de l’éducation pour motiver les élèves ou dans d’autres domaines comme le tourisme, le marketing, l’événementiel… Les possibilités sont presque infinies! »

Bref, la vision d’ARS Expérience est claire : pouvoir offrir des jeux à grande échelle et même au niveau international éventuellement, qui sait? Alors, si vous souhaitez briser la routine en expérimentant un mode de divertissement qui sort de l’ordinaire, qui vous fera sortir de votre zone de confort, hâtez-vous d’essayer les jeux en réalité alternée!

ARSXP propose un concept inspiré des jeux en réalité alternée.

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